La incidencia anual de diabetes en edad pediátrica aumenta un 4 % en los últimos años

La incidencia anual de la diabetes en edad pediátrica ha aumentado casi un 4 % en los últimos años, sobre todo en los países occidentales y más industrializados, según se recoge en el estudio EURODIAB. En este sentido, el pediatra endocrinólogo del Hospital Universitario Materno-Infantil de Badajoz, Francisco Javier Arroyo, ha afirmado que "España no es ajena a este problema. La falta de un registro nacional hace que sea difícil valorar con exactitud la situación actual, ya que se hace evidente el aumento de casos año tras año. También, por el impacto que puede tener sobre la salud sino se detecta y trata adecuadamente a edades tempranas. Todo ello es clave para su manejo y tratamiento eficaz".

Respecto a este control más eficaz y personalizado, el doctor ha asegurado que han ayudado las nuevas insulinas: "respecto a las anteriores, éstas han mejorado mucho sus perfiles de acción, tanto las de acción rápida como las de acción prolongada. Ahora podemos conseguir mejores controles de glucemia antes y después de las comidas, así como la prevención de hipoglucemias y con ello un mejor control metabólico del niño que evita la aparición de complicaciones".

Aunque la diabetes puede diagnosticarse en cualquier momento a partir de las primeras semanas del nacimiento, es entre los 10 y los 13 años cuando se detectan más casos. En concreto, la diabetes tipo 1 es la más prevalente en edad pediátrica, con una incidencia anual en nuestro país en menores de 15 años de 18 casos por cada 100.000 habitantes.

El diagnóstico a edades tan tempranas no siempre es sencillo, porque los síntomas pueden pasar desapercibidos. "Los niños suelen presentar un aumento en la frecuencia y cantidad de sus emisiones de orina, beben mucho, pierden peso y se encuentran muy cansados. Si persiste la situación, pueden presentar deshidratación y disminución del nivel de conciencia que, si no se trata, puede llevar al coma o la muerte del paciente", ha indicado el pediatra endocrinólogo y coordinador de la Unidad de Diabetes del Hospital San Juan de Dios de Barcelona, el doctor Cardona.

Los expertos coinciden en que "además del tratamiento médico es fundamental la educación diabetológica. Cuantos más conocimientos adquieren los niños y sus cuidadores mejor es el control metabólico de la enfermedad y más libres se sienten para realizar todo tipo de actividades diarias y de ocio. En diabetes, autonomía se traduce en libertad y más de calidad de vida".

La diabetes en la edad pediátrica tiene muchas peculiaridades porque el niño tiene diferentes necesidades y comportamientos según su edad, ha aclarado el pediatra endocrinólogo del Hospital Materno-Infantil de Granada, Raúl Hoyos, tales como la aparición de otras enfermedades, la dificultad de conseguir una alimentación regular y la necesidad de evitar las hipoglucemias, situaciones que caracterizan a los lactantes.

"La diferente sensibilidad a la insulina, la ingesta frecuente de alimentos y la práctica de ejercicio, caracteriza al niño de mayor edad y, por último, los cambios hormonales, de estado de ánimo y de comportamiento caracterizan la diabetes en la pubertad y la adolescencia", ha continuado el doctor, quien ha incidido en que el tratamiento debe intentar ajustarse y responder a las necesidades del niño en cada circunstancia. "No existe diabetes sino niños con diabetes y cada uno con sus peculiaridades", ha dicho Hoyos.

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