Alertan sobre los peligros de la diabulimia

La diabulimia es un trastorno oculto mucho peor que la anorexia y la bulimia que afecta a jóvenes que padecen diabetes tipo 1 que dejan de tomar insulina sin que sus familiares se den cuenta, para adelgazar rápidamente.

Davison intentó suicidarse hace un año, lo que permitió que sus padres descubrieran que la joven de 26 años padecía un trastorno alimenticio: la veían "algo más delgada" pero lo achacaban a los efectos secundarios de la diabetes con la que convivía desde niña.

El pasado mes de agosto, Megan tuvo menos suerte y logró su triste propósito de quitarse la vida, dejando seis folios escritos en los que relataba su desesperación: "Nadie sabe ayudarme. Me dejan la insulina para que me la administre yo, y eso es como darle vodka a un alcohólico".

Cuenta el diario digital El Español que la historia de Megan es una de las que recoge el especial producido por la cadena BBC sobre la diabulimia, una enfermedad que se da específicamente en las personas que padecen diabetes mellitus de tipo 1, un mal congénito que se suele manifestar a temprana edad.

Al contrario que la diabetes de tipo 2, que se desencadena a partir de predisposiciones genéticas y en función de los hábitos de vida, la diabetes de tipo 1 implica inyecciones diarias e incondicionales de insulina para sobrevivir; y sus consecuencias son graves, ya que van del fallo renal a la pérdida de visión pasando por el daño en los tejidos que puede desembocar en amputaciones médicas.

Al mismo tiempo, la ausencia de insulina favorece la eliminación de kilocalorías a través de la orina y esa es la tentación para una persona diabética que padece además un trastorno alimentario derivado de una percepción distorsionada de su imagen corporal: abandonar un tratamiento que es materia de vida o muerte a cambio de lograr un adelgazamiento fulminante.

"Desde los diez años llevé el control de mis comidas como me enseñaron. Pero con el tiempo me di cuenta que con la ansiedad me subía el azúcar aunque no comiese. Llevada por la rabia empecé a comer a escondidas, porque todo el mundo estaba pendiente de lo que me llevaba a la boca. Luego venía la culpa y el malestar, me asustaba y me obligaba a vomitar". afirma Vanessa, que ha subido este testimonio a la página de la Fundación para la Diabetes.

La psicóloga Elsa Espinosa, colaboradora de la Asociación para la Diabetes de Tenerife, ha elaborado un artículo sobre la diabulimia en la página de la Federación en el que afirma que "puede pasar desapercibida con más facilidad que otros trastornos", y recuerda que "los pacientes no muestran necesariamente conductas sospechosas como la restricción de la ingesta, hacer excesivo ejercicio físico, provocarse el vómito, etc... La pérdida de peso la pueden lograr, simplemente a través de la omisión de la insulina".

La prevalencia de esta enfermedad puede ser de un 30 % entre las diabéticas entre los 18 y 30 años. "El riesgo de mortalidad se triplica y se reduce significativamente la esperanza de vida, siendo la edad media de muerte los 45 años" - explica Espinosa.

"Había perdido toda esperanza, no creía que hubiese un lugar en la que pudieran tratarla" cuenta Lesley, la madre de Megan, a la BBC. La joven había sido ingresada en una clínica especializada en trastornos alimenticios, pero el personal no estaba familiarizado con la diabetes y dejaban las inyecciones de insulina a criterio de la paciente. "No tenían la formación adecuada, estaban actuando con protocolos de aquí y allá. Nosotros tampoco teníamos suficiente información, y por eso queremos que el caso se conozca".

La Guía de Práctica Clínica sobre Diabetes Mellitus Tipo 1 contiene recomendaciones sobre prevención e identificación de estas pacientes pero, aclara, "no son de obligado cumplimiento" y no garantizan la atención "apropiada y equitativa". "Es fundamental no culpar a la paciente" explica Espinosa, quien insiste en que "para las personas con DM es crucial contar con profesionales con quien poder hablar abiertamente de frustraciones con su peso, miedos sobre la insulina, la ingesta de ciertos alimentos… Si no se da esta alianza terapéutica difícilmente se podrá avanzar, así que merece la pena buscar al profesional con la sensibilidad y empatía adecuadas".

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