¿Cómo detectar la diabetes años antes de que aparezca...?

En España cerca de 400.000 personas desarrollan diabetes cada año, lo que supone alrededor de 11,5 casos cada mil habitante), según el estudio Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. elaborado por el Centro de Investigación Biomédica en Red de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (CIBERDEM), que también indica que este trastorno tiene una incidencia más alta en hombres que en mujeres y aumenta con la edad desde los 18 años.

A menudo, los signos y síntomas de la diabetes se manifiestan de forma lenta, hasta el punto de que es posible padecer esta enfermedad durante años y no saberlo. Entre los síntomas probables de que se padece esta enfermedad destacan situaciones habituales como tener sed, miccionar frecuentemente, sentir hambre a todas horas y aun así adelgazar mucho, o tener fatiga, visión borrosa y llagas que tardan en sanar.

Ahora se ha sabido que es posible que ya hubiera algunas probabilidades de detección en algunos casos incluso 20 años antes de que la enfermedad fuera diagnosticada. Así lo asegura un grupo de científicos del Hospital Aizawa, de Matsumoto en Japón, que han publicado un estudio que defiende que es posible observar años antes de que desarrollaran prediabetes a las personas que tenían niveles elevados de azúcar en la sangre y resistencia a la insulina cuando estaban en ayunas.

Este estudio, realizado entre 2005 y 2016, analizó los Índices de Masa Corporal (IMC), los niveles de azúcar en sangre en ayunas y la sensibilidad a la insulina de 27.000 personas no diabéticas de entre 30 y 50 años, en su mayoría hombres. Se monitorizó a los participantes hasta que se les diagnosticó diabetes tipo 2 o prediabetes, donde los niveles de glucosa son anormalmente altos, o hasta la fecha de finalización, lo que ocurriera primero.

Durante el período de estudio, se evaluaron 1.067 casos nuevos de este tipo, al tiempo que los investigadores descubrieron que estas personas habían aumentado los síntomas, junto con un mayor índice de masa corporal, hasta 10 años antes del diagnóstico.

Al tiempo, se observó un patrón similar entre aquellos que desarrollaron prediabetes: el mismo tipo de signos de advertencia, aunque en menor grado, habían sido detectables más de una década antes de manifestarse en su totalidad. Debido a que la mayoría de los que la padecen primero por una etapa de predesarrollo, los investigadores afirman que estas señales pueden ser detectadas más de 20 años antes de un diagnóstico real.

Hiroyuki Sagesaka, director de la investigación, asegura que "debido a que los ensayos de prevención en personas con primeros síntomas parecen tener menos éxito en el seguimiento a largo plazo, es posible que tengamos que intervenir mucho antes para prevenir la progresión de la enfermedad".

Por otro lado, la investigación sugiere que las personas que desarrollan diabetes tipo 1 más adelante en la vida, corren el riesgo de ser diagnosticadas erróneamente con la versión tipo 2 de la enfermedad.

Este estudio indica que el 39 % de las que son evaluadas después de los 30 años no recibieron insulina de inmediato; y los que sufren el primer tipo deben recibirla rápidamente mientras que los otros a menudo pueden tratarlo mejorando su dieta y haciendo más ejercicio.

Nick Thomas, doctor en la Universidad de Exeter y director de la investigación, ha afirmado que "obtener el diagnóstico correcto es importante para que estos pacientes reciban la educación y el tratamiento adecuados".

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