Los ejercicios de resistencia reducen el riesgo de diabetes

Una nueva investigación publicada en Fisiología Experimental por investigadores de la Universidad de Glasgow, ha resaltado varios de los efectos positivos para la salud de un programa de ejercicios de resistencia de alta intensidad y corta duración en hombres con sobrepeso. Los hallazgos de este estudio sugieren que un programa de seis semanas que consta de tres sesiones de 15 minutos por semana mejora dramáticamente la sensibilidad a la insulina, así como el tamaño muscular y la fuerza de los diabéticos.

Los autores esperan que con trabajo adicional se pueda demostrar que estos resultados se aplican a personas con diabetes tipo II, de las cuales el 90 % tiene sobrepeso u obesidad.

Sus hallazgos muestran que los ciclos de ejercicio de corta duración hasta el agotamiento son tan efectivos para mejorar la sensibilidad a la insulina como las sesiones de ejercicios de resistencia de mayor duración (45 minutos). Estas breves sesiones podrían ser más atractivas y alcanzables en un mundo donde el tiempo es una barrera frecuentemente citada para la actividad física.

La sensibilidad a la insulina describe cuán sensible es el cuerpo a los efectos de la hormona, la insulina. Esta hormona es responsable de la absorción de azúcares de nuestra sangre a nuestros tejidos para su almacenamiento o para usar como energía. Cuando la sensibilidad a la insulina disminuye (como en la diabetes tipo II), el azúcar en la sangre aumenta, lo que a corto plazo puede provocar sensación de fatiga, pero con el tiempo se relaciona con complicaciones que incluyen enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Investigaciones anteriores habían sugerido que 45 minutos de entrenamiento de resistencia con múltiples series de cada ejercicio podrían aumentar la sensibilidad a la insulina, el tamaño muscular y la fuerza muscular, pero ningún estudio había probado la eficacia de los programas de ejercicios de resistencia al ejercicio más cortos.

Para probar esta teoría, el equipo de investigación reclutó a diez hombres con sobrepeso (distinguidos por un Índice de Masa Corporal de 25-30), que entrenaron tres veces por semana durante seis semanas. Cada sesión de entrenamiento involucró un conjunto único de nueve ejercicios de resistencia estándar, como la presión de piernas y la flexión de los bíceps, realizados al 80 % de su elevación máxima de repetición única hasta el fallo volitivo.

El tamaño muscular, la fuerza muscular y la sensibilidad a la insulina se midieron antes y después del período de entrenamiento. Las comparaciones de estas mediciones revelaron que la sensibilidad a la insulina aumentó en un 16 % después del régimen de ejercicio. De hecho, el tamaño y la fuerza de los músculos aumentaron considerablemente después de solo dos semanas de entrenamiento, y estas variables siguieron aumentando progresivamente a lo largo del resto del estudio.

Estos resultados agregan peso a la noción de que las actividades de fortalecimiento muscular deben realizarse con regularidad. También validan el protocolo empleado en este estudio como una manera eficiente de hacer esto.

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