Desarrollan una terapia con ratones que restablece niveles normales de glucosa en diabetes

Un grupo de ratones con diabetes tipo 1 lograron restablecer los niveles normales de glucosa en sangre gracias a una ovedosa terapia génica, según un estudio publicado en la revista especializada Cell Stem Cell por investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh (Pensilvania, EE.UU.).

Los investigadores demostraron que dicha terapia puede llevar a la supervivencia a largo plazo de las células beta, es decir, aquellas que segregan insulina, y de esta manera alargar el período de nivel normal de glucosa en sangre en ratones con diabetes.

"Este estudio es la primera descripción de una única intervención simple traducible clínicamente en la diabetes autoinmune que conduce a niveles normales de azúcar en la sangre y, sobre todo, sin inmunosupresión", ha explicado a la revista el autor principal de la investigación, George Gittes.

El objetivo del estudio ha sido generar células funcionales tipo beta a partir de células alfa pancreáticas, que pueden ser la fuente ideal para el reemplazo de células beta por su ubicación y abundancia. Además, este tipo de células pueden producir insulina pero son distintas de las células beta y, por lo tanto, no son reconocidas ni atacadas por el sistema inmune.

"La terapia génica viral parece crear estas nuevas células productoras de insulina que son relativamente resistentes a un ataque autoinmune", ha esplicado Gittes, quien ha apuntado que la clave de esta resistencia parece deberse al hecho de que estas nuevas células son ligeramente diferentes a las células de insulina normales, "aunque no tan distintas que no funcionen bien".

El éxito de este hallazgo en los ensayos clínicos con ratones puede ser la solución para los pacientes con diabetes tipo 1, que tienen problemas con los tratamientos habituales de reemplazo de células beta.

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