Desarrollan un fármaco que podría revertir la diabetes

Una pastilla tomada a diario ha logrado revertir los síntomas de la diabetes en ratones, abriendo la posibilidad de desarrollar un fármaco para humanos que mantenga los niveles de azúcar en la sangre dentro de límites seguros.

Una reciente investigación desarrollada por Stephanie Stanford de la Universidad de California, San Diego, y su equipo, y publicada en la revista Nature Chemical Biology, ha dado con la clave para la futura producción de una píldora diaria que restauraría la sensibilidad del cuerpo a la insulina.

Los investigadores han observado que dar a ratones con diabetes un medicamento que afecta la señalización de la insulina, restaura su capacidad para controlar sus niveles de azúcar en la sangre. El fármaco se administra diariamente, por vía oral, y no parece tener efectos secundarios en estos ratones que habían desarrollado diabetes mediante el consumo de una dieta alta en grasa que los había hecho obesos.

A partir de ahora, el fármaco deberá ser probado con un grupo reducido de adultos con diabetes. Se trataría de un producto farmacológico que actúa inhibiendo una enzima denominada proteína tirosina fosfatasa (PTF), de bajo peso molecular, que parece contribuir a que las células pierdan su sensibilidad a la insulina.

Al obstaculizar la PTF, el fármaco reactiva los receptores de insulina en la superficie de las células, especialmente en el hígado, que normalmente absorben el exceso de azúcar de la sangre cuando detectan insulina. "Encontramos que la PTF es un promotor crítico de la resistencia a la insulina que se desarrolla durante la obesidad", ha destacado Stanford.

El equipo desarrolló un fármaco para bloquear las acciones de la enzima LMPTP en el hígado. "Nuestro inhibidor aumentó la activación del receptor de insulina en el hígado, e invirtió la diabetes sin ningún efecto secundario negativo aparente", ha explicado Stanford, quien ha destacado que "hasta ahora, la mayoría de esfuerzos similares se habían centrado en otra enzima, la tirosina fosfatasa, que ha resultado difícil ser bloqueada sin causar efectos secundarios".

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