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Desarrollan un nuevo mecanismo celular para combatir la diabetes

Científicos del Instituto Milenio de Neurociencia Biomédica (BNI) de Chile han descubierto un nuevo mecanismo celular que podría ayudar a combatir enfermedades metabólicas como la diabetes o la obesidad.

El hallazgo se basa en el estudio de sensores moleculares, unos sistemas encargados de detectar el estrés en la célula, que además tendrían un papel fundamental en la producción de energía, según ha explicado el doctor Claudio Hetz, director del BNI y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.

La investigación, publicada en la edición digital de la revista Nature Cell Biology, establece que los sensores moleculares no están en cualquier lugar de la célula, sino en un compartimento específico que comunica dos partes fundamentales de la misma, la fábrica de proteínas (retículo endoplasmático) y su matriz energética (mitocondria).

La función de estos sensores ha sido estudiada durante mucho tiempo, pero no se habían relacionado con el metabolismo energético, ni tampoco con la posibilidad de que fueran utilizados como terapia en enfermedades como la diabetes.

Todo esto ocurrió, según Hetz, cuando se preguntaron "qué función tienen los sensores, que mantienen el equilibrio de las proteínas" y descubrieron que, "en ausencia de estrés, es decir en una célula normal, afectan la producción de energía de ella, su metabolismo"; para concluir que "ahora estamos tratando de entender cómo la célula se adapta y se repara frente al estrés celular, lo que tiene importancia para el entendimiento de enfermedades y terapias".

Para llegar a este resultado el equipo mezcló varias metodologías de estudio, además de trabajar con modelos animales genéticamente modificados como ratones, y principalmente, contó con una colaboración multidisciplinaria de varios laboratorios de Chile y otros países, como Bélgica, Francia y Estados Unidos.

El BNI de Chile ha alcanzado un reconocimiento internacional en el área de las enfermedades neurodegenerativas y su trabajo se orienta principalmente a ellas. En ese contexto, la institución ha liderado estudios a distinto nivel, como estrategias terapéuticas con fármacos y terapia génica en modelos animales, con importantes resultados que lo han llevado a ser líder en el área de la biología integrativa y biomedicina en Latinoamérica.

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