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Un chip en un diente para medir el nivel de glucosa de los diabéticos

Un pequeño microchip implantado en un diente o en una férula dental permitirá a las personas con diabetes medir su glucosa facilitándoles un mejor control de su enfermedad sin necesidad de pincharse varias veces al día para determinar su nivel de azúcar en la sangre.

Se trata de una novedosa tecnología que está siendo desarrollada por Salvador Albalat, y que se conectará a través de unos sensores mediante tecnología de radiofrecuencia al móvil, donde una aplicación guardará los datos de la glucosa y de la temperatura.

Tras registrar la patente del proyecto, Albalat contactó en 2017 con un ingeniero del Instituto Tecnológico de Zúrich (Suiza) que le desarrolló unos primeros prototipos, que demostraron la posibilidad de comunicación con el móvil y que podía medir la temperatura a tiempo real. Sin embargo, el proyecto era mucho más ambicioso, y consistía en medir la glucosa, por lo que se trata de un proceso largo y costoso, ya que es necesario hacer un diagnóstico en personas.

Gracias al apoyo del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), a través del programa Neotec, que apoya la creación y consolidación de empresas de base tecnológica, cuanta con dos años para desarrollar este proyecto, aunque en seis meses ya podrían probarse los primeros prototipos.

Ahora, Albalat trabaja con dos ingenieros, uno de ellos una experta procedente de la India que ha trabajado en la NASA, en el proyecto Marte, y tiene experiencia en este tipo de sensores.

Albalat ha explicado que el microchip, de inteligencia artificial permitirá recoger datos como cuánto anda el paciente, que superficie recorre o cuántas calorías consume, información que se podrá registrar a través del móvil y que en las personas diabéticas permitirá predecir cuándo tendrán variables en su glucosa.

El microchip tiene un tamaño de tres por cuatro milímetros, va pegado en el diente como un bracket de ortodoncia, o puede colocarse mediante una férula de plástico que se puede poner y quitar solo en el momento en que se quiere medir el nivel de glucosa.

Tanto los adultos como los niños podrían usar esta tecnología, ya que no hay ninguna contraindicación en su uso, porque no lleva pila y funciona con radiofrecuencia.

El especialista ha descartado que pueda haber rechazo al material del microchip ya que, según ha explicado, es "como un bracket de ortodoncia, es totalmente inerte. Casi es más peligros un chicle dentro de la boca".

Por otra parte, este emprendedor no descartan utilizar el mismo microchip si el sistema de inteligencia artificial funciona bien, eliminando todos los errores que pueda tener y colocándolo en la ropa, reloj u otras partes del cuerpo.

Albalat ha explicado que no quieren quedarse solo en la medición de la glucosa, sino que en el futuro pretende converitr este dispositivo en un "laboratorio móvil que permita medir de forma continua muchísimos parámetros, entre ellos el colesterol".

Además, al ser microelectrónico, fabricar el dispositivo cuesta poco más de dos o tres dólares por unidad si se fabrica en producciones masivas, por lo que una vez desarrollado, el objetivo es convertirlo en un proyecto social que permita el acceso a esta tecnología a gente sin recursos.

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