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Los menores diabéticos y las diferencias de su función cerebral

Tras ser explorados mediante resonancia magnética, los menores con diabetes muestran algunas diferencias en su función cerebral, según un artículo publicado en la revista Plos Medicine y dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos.

Los patrones anormales de actividad cerebral fueron más pronunciados en niños que conviven con la diabetes desde hace más tiempo, una conclusión que, a pesar de la gran atención que prestan los endocrinos a este grupo de pacientes, se concreta en que estos niños siguen corriendo el riesgo de tener problemas de aprendizaje y de conducta que probablemente estén asociados con su enfermedad, según ha explicado la autora principal del trabajo, Lara Foland-Ross.

En este sentido, Foland-Ross ha explicado que “los niños diabéticos tienen cambios crónicos en los niveles de glucosa en sangre, importante para el desarrollo cerebral. Las células cerebrales necesitan un suministro constante de glucosa como combustible”.

Trabajos anteriores habían revelado cambios en la estructura del cerebro y un leve deterioro del rendimiento en las tareas cognitivas en niños con diabetes tipo 1, pero el mecanismo no había sido estudiado hasta ahora.

Un grupo de estudio, formado por 93 niños con diabetes tipo 1, y un grupo de control, formado por 57 menores que no padecía esta patología, se sometió a escáneres cerebrales IRMf. Todos los participantes, que tenían entre siete y catorce años, realizaron pruebas conductuales y cognitivas antes de la exploración cerebral; y durante la exploración, los niños desarrollaron una tarea que requería un nivel de concentración elevado.

El escaneo evaluó qué sucedía en el cerebro durante ese tiempo; y el resultado mostró que, aunque los menores con diabetes realizaron el ejercicio con la misma precisión que los demás, sus cerebros se comportaban de manera diferente.

En los niños con diabetes tipo 1, la red neuronal por defecto (RND), que es el sistema inactivo del cerebro, no se apagaba durante la tarea. Con el objetivo de compensar la activación anormal de la RND, las redes de control ejecutivo del cerebro, responsables de aspectos de autorregulación y concentración, trabajaban más de lo normal en los niños con diabetes.

Estas anomalías se mostraban más pronunciadas en niños que llevaban más tiempo diagnosticados, lo que sugiere que el problema podría empeorar con el tiempo.

Cuanto más tiempo tenga la exposición a cambios dinámicos en los niveles de glucosa en sangre, mayores serán las alteraciones en la función cerebral con respecto a la red de modo predeterminado”, ha afirmado Foland-Ross.

En la actualidad, este grupo científico quiere estudiar si lograr mejores concentraciones de glucosa en sangre mediante tratamientos con páncreas artificial de ciclo cerrado beneficia a la función cerebral de los niños. Estos dispositivos, que ajustan automáticamente la administración de insulina, pueden ser una alternativa para mejorar la situación de estos menores con diabetes que muestran diferencias en su función cerebral.

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