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Desarrollan un nuevo compuesto de insulina para mejorar la terapia de los diabéticos

Un grupo de investigadores ha desarrollado un nuevo tipo de insulina no fibriladora que podría mejorar el suministro clínico a personas con diabetes, según un estudio publicado la revista Journal of American Chemical Society financiado por el National Health and Medical Research Council de Australia.

El equipo liderado por el profesor Akhter Hossain, del Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental, ha logrado sintetizar un análogo de la insulina llamado glicoinsulina que logra los mismos efectos reductores en los niveles de glucosa que la insulina nativa, pero sin la formación de fibrillas, que pueden surgir cuando los compuestos de insulina se amontonan hasta formar grumos, lo que puede interferir en la administración de insulina a través de bombas de infusión, lo que puede provocar una subdosificación que puede llegar a ser mortal.

El descubrimiento de la glicoinsulina ofrece una nueva solución a los pacientes porque "no solo no forma fibrillas, incluso a altas temperaturas y concentraciones, sino que también es más estable en el suero humano que la insulina nativa", ha destacado el profesor Hossain, que ha añadido que "estos hallazgos podrían posicionar a la glicoinsulina como un excelente candidato para su uso en bombas de insulina y una forma de mejorar la vida útil de los productos insulina".

Los equipos de difusión de la bomba de insulina deben reemplazarse cada 24 a 72 horas para reducir el riesgo de formación de fibrillas; y solo en Estados Unidos se podrían ahorrar casi 900 millones de euros al año si el período de uso de la insulina se incrementara de dos a seis días.

"Esperamos optimizar el proceso de producción de la glicoinsulina para que este compuesto pueda ser investigado más a fondo en más estudios clínicos", ha explicado el profesor Hossain.

En este estudio ha resultado fundamental la ingeniería desarrollada por los profesores Ryo Okamoto y Yasuhiro Kajihara de la Universidad de Osaka en Japón, a partir de un complejo método utilizando yemas de huevo.

John Wade, que ha codirigido este estudio, ha destacado que "típicamente, la modificación química genera desestabilización estructural e inactivación, pero pudimos sintetizar la glicoinsulina exitosamente de manera que retenga una estructura helicoidal similar a la insulina. El resultado es un análogo de insulina casi completamente activo que ha demostrado una unión casi nativa a receptores de insulina en estudios de laboratorio y animales".

Por su parte, el CEO de Diabetes Australia, Greg Johnson, ha recibido favorablemente los resultados del estudio y ha concluido que "han pasado casi 100 años desde el descubrimiento de la insulina y es muy emocionante que veamos nuevos descubrimientos de insulina y moléculas similares a la insulina que tienen el potencial de aliviar la carga y el coste del día a día para las personas con diabetes".

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