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Más de un millón de españoles padecen glaucoma, pero la mitad lo desconoce

glaucomaEl glaucoma constituye la segunda causa de ceguera en el mundo, solo superada por las cataratas, según datos de la Organización Mundial de la Salud. A pesar de su gravedad, la mitad de la población afectada por glaucoma lo desconoce, ya que generalmente no causa síntomas que adviertan de la patología.

El problema es que, si no se detecta y se trata a tiempo, el glaucoma puede llegar a producir baja visión e, incluso, ceguera en el 5% de los casos.

Con un diagnóstico temprano, esos casos de ceguera se podrían evitar en un 95 %. Según el presidente del Consejo General de Colegios de Ópticos-Optometristas, Juan Carlos Martínez Moralse estima que sólo en nuestro país el glaucoma afecta a más de un millón de personas y su incidencia se incrementa con la edad”.

Así, en el grupo de 50 a 59 años, la incidencia se sitúa en el 2,1 %. Esta cifra asciende al 2,3 % en personas de 60 a 69 años y, una vez pasados los 70, alcanza el 3,5 %. El glaucoma es una lesión irreparable del nervio óptico, normalmente provocada por un fuerte aumento de la presión intraocular. Esta lesión causa una pérdida progresiva de visión, que normalmente comienza por la periferia del campo visual. Los especialistas suelen calificar al glaucoma como el “enemigo silencioso” ya que, en la mayoría de los casos, el paciente no experimenta ninguna molestia ni síntoma hasta que se produce una pérdida visual permanente e irreversible.

De ahí la importancia del diagnóstico precoz y el tratamiento en estadios iniciales. Por esta razón, y coincidiendo con el Día Mundial del Glaucoma, el Consejo General de Colegios de Ópticos-Optometristas quiere concienciar a la población mayor de 45 años de la importancia de someterse a una revisión ocular anual en un establecimiento sanitario de óptica. El óptico-optometrista es el profesional de la salud visual primaria y dispone de la formación necesaria para detectar el glaucoma en sus estadios iniciales, antes de que el paciente sufra una pérdida visual importante e irreversible.

Según Juan Carlos Martínez Moral, Presidente del Consejo General de Colegios de Ópticos-Optometristas, “esa detección se basa en una exploración del fondo de ojo y la medida de la presión intraocular. Los ópticos-optometristas realizan estas y otras exploraciones de forma rutinaria en los establecimientos sanitarios de óptica”.

Aunque el glaucoma puede aparecer a cualquier edad, algunos grupos de pacientes son más proclives a desarrollar la enfermedad en uno o ambos ojos y, por lo tanto, deben acudir a las revisiones al menos una vez año: Mayores de 45 años que no se hayan sometido a un examen ocular en los últimos años.

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